Coronavirus: l'OMS prépare une application pour vérifier les symptômes et (éventuellement) suivre les utilisateurs

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) prévoit de lancer une application ce mois-ci pour permettre aux personnes dans les pays pauvres en ressources d'évaluer si elles peuvent avoir le nouveau coronavirus, et envisage également une fonctionnalité de suivi des contacts basée sur Bluetooth, un responsable de Vendredi.

L'application interrogera les gens sur leurs symptômes et leur indiquera s'ils peuvent avoir le COVID-19, la maladie potentiellement mortelle causée par le coronavirus, a déclaré Bernardo Mariano, responsable de l'information de l'OMS. D'autres informations, telles que la prise du test, seront personnalisées en fonction du pays de l'utilisateur.

Bien que l'OMS publie une version dans les magasins d'applications dans le monde, tout gouvernement pourra utiliser la technologie sous-jacente de l'application, ajouter des fonctionnalités et lancer sa propre version dans les magasins d'applications, a déclaré Mariano lors d'un entretien téléphonique.

L'Inde, l'Australie et le Royaume-Uni ont déjà lancé des applications de virus officielles utilisant leur propre technologie, avec des caractéristiques communes, notamment pour indiquer aux gens s'ils doivent effectuer un test en fonction de leurs symptômes et enregistrer les mouvements des personnes pour permettre un suivi des contacts plus efficace.

Plusieurs pays intensifient le suivi des contacts ou le processus de recherche, de test et d'isolement des individus qui ont croisé un individu infectieux. Il est considéré comme vital pour ouvrir les économies en toute sécurité, et les applications qui automatisent des parties du processus peuvent accélérer les efforts.

L'OMS s'attend à ce que sa demande suscite l'intérêt dans d'autres pays, notamment en Amérique du Sud et en Afrique, où le nombre de cas augmente. Ils peuvent ne pas avoir la technologie et les ingénieurs pour développer des applications ou s'efforcer de fournir des tests et de l'éducation.

"La valeur est vraiment pour les pays qui n'ont rien", a déclaré Mariano. "Nous laisserions derrière nous ceux qui ne peuvent pas (fournir une application), qui ont des systèmes de santé fragiles".

Les ingénieurs et les concepteurs, y compris certains qui travaillaient auparavant chez Google et Microsoft Corp, chez Alphabet Inc., se sont portés volontaires pendant des semaines pour développer la nouvelle application, avec environ cinq d'entre eux supervisant le processus. Ils conçoivent l'open source sur le service d'hébergement GitHub, ce qui signifie que le code est ouvert au public.

La vie privée en jeu

Les ingénieurs ont effectué des travaux préliminaires et discuté avec les fabricants de systèmes d'exploitation de smartphones Apple et Google de la possibilité d'adopter la technologie que les entreprises prévoient de lancer ensemble ce mois-ci pour faciliter le suivi.

La technologie a des «poignées de main» virtuelles entre des téléphones distants de quelques mètres les uns des autres pendant au moins cinq minutes. Les téléphones conservent des enregistrements anonymes de ces rencontres, permettant à quelqu'un qui a par la suite un résultat positif d'envoyer des notifications anonymes à des contacts récents sur leur éventuelle exposition au virus.

Mais Mariano a déclaré que des considérations juridiques et de respect de la vie privée ont empêché l'OMS de s'engager pour le moment dans cette ressource. Il s'est dit préoccupé par les nombreuses entreprises qui lancent des outils de proximité qui inversent et utilisent les données personnelles qu'elles collectent pour générer des revenus plus tard.

"Nous voulons nous assurer que tous les risques sont contournés", a-t-il déclaré.

Apple et Google ont déclaré que leur système n'utilisera pas de données à d'autres fins et sera arrêté à la fin de la pandémie.

L'OMS prévoit de publier des orientations la semaine prochaine sur les questions que les pays devraient prendre en compte lors de l'évaluation de leurs propres applications de suivi de proximité.

Pour atteindre les personnes ayant un accès limité à Internet, l'OMS s'efforce de fournir des informations par SMS. En mars, il a lancé un compte WhatsApp sur Facebook Inc. pour fournir aux utilisateurs des informations sur le coronavirus et s'est associé au programme Free Basics de la société pour rendre certaines informations disponibles sans que les utilisateurs soient facturés pour les données.

L'OMS prévoit également de lancer une application la semaine prochaine pour informer les professionnels de la santé du monde entier des meilleures pratiques pour porter un équipement de protection, se laver les mains et traiter le virus. L'organisation a déjà une application générale, WHO Info, qui reflète largement le site.

source: Reuters // Crédits image: REUTERS / Denis Balibouse

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