Covid-19: le suivi des personnes infectées via un smartphone gagne du soutien en Europe

Une coalition européenne se forme autour d'une approche de l'utilisation de la technologie des smartphones pour suivre les infections à coronavirus qui, selon ses partisans, pourrait aider à rouvrir les frontières sans déclencher une deuxième vague de pandémie.

Alors que les pays se précipitent pour développer des applications qui utiliseraient le Bluetooth sans fil à courte portée pour identifier ceux qui sont entrés en contact avec des personnes infectées par le virus, une controverse a surgi sur la meilleure façon de gérer les données personnelles qu'ils collectent.

La Grande-Bretagne et la France soutiennent que les gens devraient faire confiance à leurs autorités sanitaires pour conserver ces informations sur un serveur informatique central. Une coalition lâche d'autres nations, dirigée par la Suisse et notamment l'Allemagne et l'Italie, estime que les données ne devraient être conservées que sur les appareils afin qu'il soit impossible pour les gouvernements d'espionner leurs citoyens.

Fondamentalement pour la coalition, son approche est compatible avec celle des géants de la technologie d'Apple et Alphabet, dont les systèmes d'exploitation iOS et Android utilisent 99% des smartphones du monde.

Pour des raisons de confidentialité, Apple a soulevé un obstacle pour les applications centralisées, empêchant la fonction Bluetooth Low Energy sur ses iPhones de surveiller d'autres appareils tout en fonctionnant en arrière-plan.

Cela signifie que pour que ces applications fonctionnent, elles devront être ouvertes pendant que le téléphone est déverrouillé - une douleur pour l'utilisateur et une décharge de la batterie. Les solutions de contournement tentées se sont révélées peu fiables.

Cette semaine, les partisans de l'approche téléphonique de l'Autriche, de l'Estonie, de la Finlande, de l'Allemagne, de l'Italie, du Portugal et de la Suisse ont soutenu ici une feuille de route pour permettre aux applications nationales de se parler et de gérer les infections lorsque les gens voyagent à l'étranger.

«Tout au sujet de ces projets était dès le premier jour sur la façon dont nous pouvons le faire fonctionner au niveau international», a déclaré Marcel Salathe, épidémiologiste numérique à l'Institut fédéral suisse de technologie à Lausanne.

Débat international

La ligne de normes a été comparée par le ministre allemand de la Santé, Jens Spahn, à une "guerre de religion". Elle a également de grandes ramifications pour l'Europe, une mosaïque de plus de 40 pays, où les blocages ont conduit les voyages transfrontaliers à presque des arrêts.

Cela se produit également dans d'autres parties du monde.

La Colombie a supprimé la fonctionnalité de suivi des contacts dans son application officielle pour informer les résidents du coronavirus après l'échec, mais prévoit de reconstruire en utilisant la technologie Apple-Google.

En Europe, Salathe est la principale voix d'une initiative appelée DP-3T, qui a réuni des chercheurs suisses et d'autres Européens pour développer une application décentralisée, dont le principe directeur est qu'elle devrait faire confiance au public et ne pas se limiter à une région géographique.

"L'interopérabilité des applications de suivi de proximité au-delà des frontières est cruciale", a déclaré Cas Cremers, de l'institut de cybersécurité CISPA, conseillé sur le plan d'application de l'Allemagne après que Berlin soit récemment passé au domaine "décentralisé".

De la coalition européenne, seule l'Autriche a lancé une application jusqu'à présent. Le Stopp Corona, développé par Accenture pour la Croix-Rouge, a été téléchargé 570.000 XNUMX fois et est en cours d'ajustement pour fonctionner dans une architecture décentralisée.

Un prototype suisse a été testé par des volontaires de l'armée pour voir s'il peut détecter des rencontres rapprochées de plus de cinq minutes - un événement risqué qui déclencherait une notification push pour appeler un médecin ou s'isoler.

Support public

Des chercheurs de l'Université d'Oxford affirment que 60% des personnes doivent s'inscrire à des applications pour atteindre les niveaux de suivi nécessaires pour aider à vaincre COVID-19.

Bien que ces applications puissent être utiles à des niveaux d'acceptation inférieurs, cela a conduit certains gouvernements qui les ont déjà lancées, dont l'Australie, à lier d'autres étapes pour faciliter le blocage du nombre de téléchargements.

Cette approche est un anathème pour les décentralisateurs et les défenseurs de la vie privée. Ils disent que toute discrimination - par exemple, rendre l'accès à un lieu de travail dépendant de l'utilisation d'une application - devrait être illégale.

L'adoption d'applications de suivi de proximité doit être considérée comme un acte d'altruisme pour aider à protéger les autres contre les infections, soutient Carmela Troncoso, informaticienne à Lausanne qui a participé à la conception et au codage du DP-3T.

Troncoso a reconnu que la défense de la vie privée impliquait des compromis en termes d'utilité par rapport à la surveillance intrusive utilisée par la Chine et la Corée du Sud pour suivre et chasser les infections. C'est pourtant le point.

"C'est un très gros pari: nous espérons que cela nous permettra de mieux contrôler la propagation du virus afin que nous puissions reprendre une vie normale", a déclaré Troncoso à Reuters.

«Mais il est très difficile de dire que cela fonctionnera. Une autre raison de ne pas créer une nouvelle technologie invasive ».

source: Reuters // Crédits image: REUTERS / Denis Balibouse

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