Pourquoi tout se ferme pour le coronavirus

Lorsque les organisateurs ont annulé SXSW - l'énorme conférence du festival de musique / film / technologie / éducation qui attire des centaines de milliers de visiteurs à Austin, Texas en mars - ce n'était qu'une question de temps avant que les autres dominos ne commencent tomber.

Au moment d'écrire ces lignes, la NBA, la LNH et la Major League Soccer ont été suspendues, la MLB a reporté le début de la saison, la NCAA a annulé March Madness, plusieurs universités ont annulé les matchs de football du printemps, le PGA Tour a annulé le championnat des joueurs et l'avenir des Jeux Olympiques L'été 2020 est dans le doute. Et ce n'est que du sport.

Les districts scolaires de Seattle à Baltimore - y compris tous les États du Maryland, du Michigan et de l'Ohio - ont fermé des écoles et plus de 100 collèges et universités ont annulé tous les cours en face à face et sont passés à Internet. L'énorme festival de musique de Coachella a été reporté, ainsi qu'une longue liste de concerts et de tournées, la plus grande foire de jeux vidéo de l'industrie et tous les spectacles de Broadway jusqu'au 12 avril. Les théâtres pourraient être les prochains.

Même Walt Disney World et Disneyland - en fait, tous les parcs Disney - ont fermé leurs portes. Pour Disneyland, ce n'est que la troisième fermeture du parc de son histoire, après le meurtre de JFK et le 11 septembre.

Les implications économiques de toutes ces fermetures sont incalculablement élevées - SXSW signifie une perte de plus de 350 millions de dollars, y compris des milliers de pourboires et des salaires perdus pour les travailleurs à faible revenu, et qui ne nuisent pas aux pertes sportives et aux annulations de parcs professionnels. . Par conséquent, la décision de suspendre des stations, d'annuler des événements et de fermer des magasins n'est pas prise à la légère.

Et pourtant ... il n'y a eu que 1.660 19 cas de COVID-50 diagnostiqués et moins de 50 décès. Comme vous l'avez probablement déjà entendu à plusieurs reprises, la grippe attrape des millions chaque année - près de 52.000 millions cette année - et tue des dizaines de milliers, peut-être même XNUMX XNUMX cette saison.

Quoi de neuf? Pourquoi tant d'annulations extraordinaires, dont les coûts atteindront des milliards, dans si peu de cas?

Il y a une bonne raison pour «tout annuler». «Toutes ces décisions des pouvoirs publics et des entreprises visent un seul objectif: réduire la propagation du virus pour éviter de surcharger un système de santé qui ne dispose pas des infrastructures pour faire face à une vague soudaine de dizaines de milliers de cas à la fois. Sans fermetures massives, cette augmentation est exactement ce qui se passera, comme elle l'a fait en Italie.

Cela s'appelle "aplatir la courbe". Et c'est exactement ce que vous voyez visuellement. Voici ce qui ressemble à une illustration de Max Roser dans Our World in Data, très similaire à la figure d'une récente étude sur les maladies infectieuses émergentes sur le détachement social pour réduire la grippe pandémique.

Fondamentalement, si vous supposez qu'un certain nombre de cas se produiront inévitablement - que les épidémiologistes peuvent prédire d'une manière ou d'une autre en fonction du comportement de la maladie - la poursuite du processus habituel permet aux cas d'augmenter rapidement en quelques semaines seulement, atteignant un tel pic élevé car ils surchargent complètement les hôpitaux. Dans ce scénario - auquel l'Italie est actuellement confrontée - davantage de décès sont susceptibles de se produire parce qu'il n'y a tout simplement pas de lits d'hôpital, suffisamment de masques faciaux, suffisamment de sacs intraveineux, même suffisamment de médecins et d'infirmières en bonne santé pour prendre soin de tout le monde à la fois.

Mais si ce même nombre de cas peut être prolongé pendant des mois, sans jamais dépasser la capacité du système de santé, les gens recevront les soins dont ils ont besoin, plus de professionnels de la santé seront en mesure de prévenir les maladies et les brûlures et moins de personnes mourront probablement - comme la Corée du Sud. montré de manière impressionnante.

Mais allons-nous vraiment pour tant de cas?

Oui.

Comme l'ancien commissaire de la FDA, Scott Gottlieb, l'a expliqué lors d'une excellente session de questions et réponses il y a quelques jours, le nouveau coronavirus - déclaré pandémie par l'Organisation mondiale de la santé - est au-delà du confinement. Si vous n'êtes pas déjà dans votre communauté, il sera bientôt disponible. La seule raison pour laquelle le nombre total de cas aux États-Unis n'a pas encore explosé est que le test du coronavirus a été si compliqué que peu de personnes - seulement 77 par le CDC cette semaine - sont testées. Vous ne pouvez pas compter les cas que vous n'avez pas encore identifiés.

Mais tout indique que les États-Unis sont sur la bonne voie pour voir la même augmentation exponentielle que d'autres pays voient, comme le scientifique Mark Handley l'a suivi sur Twitter.

Pendant ce temps, comme Aaron Carroll, MD - le gars qui ne s'en soucie pas normalement - l'a souligné hier dans le New York Times, les États-Unis ne disposent que d'environ 2,8 lits d'hôpital pour 1.000 personnes - moins de 3,2 en Italie et 4,3 , 12,3 en Chine. (La Corée du Sud surpasse tout le monde avec 1.000 lits d'hôpital pour XNUMX XNUMX habitants.) Et ce total est des lits d'hôpital, pas ceux réservés aux patients les plus malades.

«On estime que nous avons environ 45.000 200.000 lits dans des unités de soins intensifs aux États-Unis», écrit Carroll. "Dans une épidémie modérée, environ XNUMX XNUMX Américains en auraient besoin."

Alors, que faisons-nous pour éviter une catastrophe? Nous devons aplatir la courbe. Heureusement, les gens écoutent. L'idée a été si bien saisie par les épidémiologistes en fauteuil que les hashtags #flatteningthecurve et #FlattenTheCurve ont eu tendance à plusieurs reprises sur Twitter au cours des derniers jours.

De toute évidence, les fonctionnaires et les entreprises respectent les avertissements des responsables de la santé publique, comme en témoignent toutes les fermetures et les annulations. Mais pour être efficace, les gens ordinaires doivent faire leur part, en évitant autant que possible les foules et les endroits où se rassemblent un grand nombre de personnes, comme les cinémas, les centres commerciaux et les événements qui n'ont pas été annulés.

Après la fermeture de l'Italie, l'Atlantique a récemment demandé: «Quel pays sera le prochain? Si les Américains n'aplatissent pas cette courbe, ce sera nous.

Source: www.forbes.com / Tara Haelle.

Photo: AP - John Minchillo.

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