Namahage: le rituel Akita fait appel à des volontaires étrangers pour perpétuer la tradition

Les gens portant des masques de démons 'Namahage' et entrant dans les maisons des gens pour les effrayer ne sont pas une surprise à Oga (Akita), mais maintenant ces créatures ont des voix différentes.

L'événement de Namahage, qui vise à porter chance et à chasser la paresse, remonte à la période Edo (1603-1867) et a été inclus sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO en 2018, avec d'autres rituels avec des visites de dieux masqués et costumés.

Mais maintenant, dans le quartier Sugoroku d'Oga, dans la partie sud de la péninsule d'Oga, la population vieillit et les organisateurs du rituel craignent qu'il ne restera bientôt plus personne pour continuer la tradition.

Malgré une certaine opposition locale, Mikio Miura, 70 ans, chef du groupe chargé de préserver le festival de Namahage à Sugoroku, a commencé à accepter des "étrangers" pour se produire lors de l'événement il y a plus de 10 ans.

Sept personnes portant des masques rouges et bleus ont agi comme une rotation de Namahage le 31 décembre. Cinq des acteurs, âgés de 23 à 48 ans, venaient de régions en dehors de Sugoroku, y compris les préfectures de Chiba et Fukuoka et ailleurs dans la préfecture d'Akita.

Noël Gatsinda, un étudiant de première année de 23 ans de l'Université internationale d'Akita dans la ville d'Akita, est arrivé au Japon en provenance du Burundi, de l'Afrique de l'Est, en septembre. Il a dit qu'il avait été invité par un enseignant et un ami à participer au rituel.

Gatsinda a déclaré qu'il n'avait que deux heures pour mémoriser ses lignes pour l'événement.

"Tout le monde était terrifié ou satisfait, alors je suis content aussi", a-t-il déclaré après sa présentation.

Namahage dans différentes régions porte différents masques et robes en paille «kede».

Le mot «namomi» fait référence à une brûlure causée par une exposition prolongée à une cheminée engloutie «irori» dans le dialecte local. Il est considéré comme un symbole de paresse.

Les démons porteraient le nom de «namomi hagi» (suppression de namomi).

Miura a dit qu'il espérait que le rituel de Namahage amènerait plus de gens à Sugoroku.

Kyosuke Shinoda, 24 ans, originaire de Sugoroku et travaille maintenant dans la ville d'Akita, a déclaré qu'il revenait chaque année dans sa ville natale avec des amis pour le rituel des fêtes.

Lors du dernier événement, trois de ses amis de l'extérieur de la région ont joué le rôle de Namahage.

"Si plus de gens sont inspirés par le bouche à oreille pour être Namahage, cela aidera à revitaliser la communauté", a déclaré Shinoda. «J'espère que l'effort mènera enfin à la préservation de la tradition.»

Certains résidents se sont opposés à cette décision, insistant sur le fait que permettre aux étrangers de se présenter comme Namahage «gâte le caractère sacré» du rituel.

Cependant, Miura note que l'essence du rituel peut résider dans les interactions avec "un autre monde".

Il existe plusieurs théories sur l'origine de la tradition.

Miura a déclaré qu'une théorie postule que le rituel a commencé après que les habitants, peu familiers avec les non-Japonais, aient vu des étrangers bloqués sur une plage d'Oga et les aient confondus avec des démons.

"Les gens que les habitants ne connaissent pas sont plus adaptés au rituel", a expliqué Miura. "Ils attaquent les maisons avec des cris aux accents étrangers et d'autres qui peuvent rendre Namahage à Sugoroku si effrayant et impressionnant."

source: Asahi // Crédits image: Asahi / Anri Takahashi

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