L'air au-dessus de l'Antarctique a une élévation rapide de la température, battant des records

Un phénomène atmosphérique rare a fait que l'air au-dessus de l'Antarctique est devenu beaucoup plus chaud que d'habitude, les scientifiques enregistrant des températures record dans la stratosphère.

Eun-Pa Lim du Bureau de météorologie australien et ses collègues ont noté que l'air au-dessus de l'Antarctique se réchauffait à la fin du mois d'août. Au cours des semaines qui ont suivi, ce réchauffement s'est intensifié, les températures atteignant jusqu'à 35 degrés Kelvin au-dessus de la normale.

Le réchauffement est le résultat d'un réchauffement soudain de la stratosphère - un phénomène qui se produit régulièrement dans l'hémisphère nord environ une fois tous les deux ans, a déclaré Lim à Newsweek. Dans l'hémisphère sud, cependant, il est beaucoup plus rare et n'a été observé qu'une seule fois auparavant dans 2002.

"De la fin août au début de septembre, il faisait plus chaud que la normale de 30 à 35 dans la stratosphère supérieure et moyenne de la calotte glaciaire antarctique, ce qui a été un réchauffement record pour cette période de l'année", a déclaré Lim. "Depuis lors, l'ampleur du réchauffement anormal a diminué d'environ 15 degrés Kelvin dans la stratosphère moyenne à basse."

Chaque hiver, des vents rapides d’ouest se développent dans la stratosphère - la deuxième couche de l’atmosphère terrestre au-dessus de la troposphère. Cette couche s’étend sur environ un kilomètre 50, avec la couche d’ozone à l’intérieur. Ces vents, qui peuvent atteindre 240 kilomètres par heure, se développent en raison des différences de température entre le pôle Sud, où il n'y a pas de lumière solaire, et l'océan, qui en reçoit toujours.

«Alors que le soleil se déplace vers le sud au printemps, la région polaire commence à se réchauffer. Ce réchauffement entraîne l’affaiblissement progressif du vortex stratosphérique et des vents occidentaux associés en quelques mois », a déclaré M. Lim. Quelques années plus tard, ce phénomène se produit plus rapidement que la normale, l’air moins chaud réchauffant la stratosphère, affaiblissement des vents. «Rarement, si les vagues sont suffisamment fortes, elles peuvent rompre rapidement le vortex polaire, inverser la direction des vents et se déplacer plus à l’est. C’est la définition technique du «réchauffement stratosphérique soudain». ”

Le réchauffement soudain de la stratosphère est le résultat de variations naturelles de l'atmosphère, a-t-elle ajouté, ajoutant qu'il semblait que cet événement résultait d'une variabilité aléatoire. Lim a ajouté que son équipe et elle-même envisagent d'analyser ce qui est arrivé au réchauffement afin de mieux comprendre les mécanismes physiques de la relation entre la stratosphère et la troposphère.

"L'événement en cours a commencé avec un réchauffement très rapide et fort, mais le réchauffement s'est maintenu dans la stratosphère et n'a pas encore affecté la basse atmosphère, ce qui est très inhabituel", a-t-elle déclaré.

Les chercheurs ont indiqué que le réchauffement stratosphérique soudain entraînerait des vents chauds et secs sur l’Australie au cours des trois prochains mois. Dans une étude publiée dans Nature Geoscience, l’équipe a intégré la hausse des températures dans un modèle fournissant des prévisions pour l’hémisphère Sud, qui a montré que l’Australie aurait probablement moins de pluie et des températures printanières plus chaudes, ce qui augmenterait potentiellement le risque d’incendies de forêt.

"Cela a des implications majeures sur la prévisibilité des conditions météorologiques extrêmes en Australie ainsi que dans d'autres régions de l'hémisphère sud", a déclaré la co-auteure de l'étude, Ghyslaine Boschat, de l'Université Monash (Australie) dans un communiqué.

source: Newsweek

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