Les rongeurs constituent une grave menace en Californie

Une des menaces les plus récentes pour la Californie concerne les rongeurs des marais appelés nutria. Ils pèsent environ 9 kg chacun et mangent environ le quart de leur poids par jour en creusant sur les rives des rivières et en mâchant les plantes émergeant de l'eau.

Les animaux peuvent détruire les habitats d'espèces rares et menacées, dégradant le sol, ruinant les cultures et véhiculant des agents pathogènes pouvant menacer le bétail.

Avant tout, ils posent un risque pour la sécurité publique: s'ils ne sont pas contrôlés, les nutria peuvent compromettre l'approvisionnement en eau de la Californie, en particulier s'ils pénètrent dans le delta de la rivière Sacramento-San Joaquin.

Selon Peter Tira, porte-parole du département de la pêche et de la faune de l’État, le delta est le «battement de cœur de l’infrastructure d’eau en Californie». Il contient un réseau de plus de 15 km de canaux et de digues qui protège la région des inondations, fournit de l'eau potable à des millions de Californiens et irrigue la région agricole luxuriante.

Maintenant dotée de millions de dollars de fonds d’État, l’agence pour la protection de la vie sauvage emploie de nouvelles tactiques pour éliminer le nudria et tenter d’éviter les destructions massives qu’elles causent.

"Au cours des deux dernières années, nos meilleurs efforts ont été de tenter de ne pas même contrôler la population, mais de l'empêcher d'exploser alors que nous cherchions les ressources nécessaires pour poursuivre l'éradication", a déclaré Valerie Cook, responsable du programme environnemental de l'éradication Fish Nutria nouvellement créée. et la faune. Programme

«Nous n'avons pas mangé de nutria en Californie depuis 50, donc personne ne sait vraiment grand chose à leur sujet», a déclaré Tira. «Nous avons dû apprendre le travail au fur et à mesure.»

Espèce envahissante originaire d'Amérique du Sud et introduite aux États-Unis au plus fort du commerce de la fourrure à la fin du XIXe siècle, on pensait que le nutria avait été éradiqué dans cet État à la dix-neuvième décennie jusqu'à ce que l'un d'eux apparaisse dans un piège à castor en 19. Depuis lors, plus de 1970 nutria ont été arrêtés et tués.

Les agriculteurs, les propriétaires terriens et les biologistes de la vallée centrale, une région agricole située à 10 km au nord de Sacramento, sont en état d'alerte.

La Central Valley est la région agricole la plus productive des États-Unis. Elle produit plus de la moitié des fruits, des légumes et des noix du pays, y compris la quasi-totalité des abricots, des raisins de table, des carottes, des asperges et des noix. Les chiffres du Département fédéral de l'agriculture établissent la valeur marchande de la production agricole de Central Valley à 2017 à près de milliards de 29.

Les dommages causés aux infrastructures de sol ou d'eau de la région seraient dévastateurs pour l'économie et le régime alimentaire national.

Des caméras de surveillance et des propriétaires terriens ont aidé à localiser des créatures nocturnes dans une zone de près de 34.449 kilomètres carrés que les autorités de la faune évaluent pour les habitats nourrissants.

Les pièges à appâts vivants fournis par les agriculteurs aident à les capturer. Une fois identifiés comme nutria, les animaux sont abattus. Environ les trois quarts des femelles nutria ont été trouvées enceintes - elles peuvent avoir jusqu'à trois portées par an.

Une nouvelle attention et un nouveau financement permettront au ministère. of Fishing and Wildlife embauche des employés 46. En décembre, l'agence lancera un programme appelé Judas Nutria, qui permettrait d'équiper des nutria stérilisés chirurgicalement avec des colliers radio et de les envoyer à l'état sauvage. Parce qu'ils sont très sociaux, les animaux mèneront l'équipe à d'autres nourrit.

En plus de menacer l'agriculture et les infrastructures, le nutria peut endommager les zones humides, qui jouent un rôle essentiel pour empêcher le dioxyde de carbone de pénétrer dans l'atmosphère et contribuer à atténuer le réchauffement de la planète.

La vallée centrale abrite également la plus grande concentration d'oiseaux aquatiques migrateurs sur Terre, a déclaré Ric Ortega, directeur général du district des Prairies.

source: L'Associated Press

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