La Chine montre des signes négatifs selon les Etats-Unis

Les autorités chinoises ont indiqué qu'elles hésitaient de plus en plus à accepter l'accord commercial du président américain Donald Trump avant les pourparlers de cette semaine, ce qui laisse espérer une trêve possible.

Lors de réunions avec des visiteurs américains à Beijing au cours des dernières semaines, de hauts responsables chinois ont indiqué que la gamme de sujets qu'ils étaient disposés à aborder avait considérablement diminué, selon des personnes familiarisées avec les discussions.

Le vice-Premier ministre Liu He, qui dirigera le contingent chinois lors des pourparlers de haut niveau qui débuteront jeudi, a dit aux dignitaires qu'il ferait une offre à Washington qui n'inclurait pas de compromis sur la réforme de la politique industrielle chinoise ni sur les subventions gouvernementales. qui ont été la cible de plaintes américaines de longue date, a déclaré une personne.

Cette offre éliminerait l'une des principales demandes de Trump. C'est emblématique de ce que les analystes considèrent comme le bras habilitant de la Chine, alors que le gouvernement Trump est confronté à une crise de destitution - qui a récemment eu lieu en Chine - et à un ralentissement de l'économie accusé par les entreprises d'être à l'origine des perturbations causées par les guerres commerciales du président.

Des personnes proches de l'administration Trump ont déclaré que l'enquête de destitution n'affectait pas les négociations commerciales avec la Chine. Toute tentative de dépeindre quelque chose de différent est une tentative d'affaiblir la position des États-Unis à la table des négociations et constituerait une erreur de calcul de la part des Chinois.

Mais la Chine, entourée de la crise politique grandissante à Hong Kong, a été attirée par la fureur de Washington après que Trump eut appelé la semaine dernière à une enquête chinoise sur son rival démocrate Joe Biden et le fils de l'ancien vice-président, peu de temps après. menacer une autre poussée du commerce. recraché.

Trump a insisté vendredi qu'il n'y avait pas de lien. Toutefois, les derniers commentaires du président suggèrent pourquoi les dirigeants chinois, déjà frustrés par ce qu'ils considèrent comme la conduite impétueuse du président dans les négociations commerciales, pourraient avoir une marge de manœuvre pour en profiter.

Les dirigeants chinois "interprètent la discussion sur la destitution comme un affaiblissement de la position de Trump, voire une distraction", a déclaré Jude Blanchette, expert politique de la Chine au Centre d'études stratégiques et internationales.

"Leur calcul est que Trump a besoin d'une victoire" et est prêt à faire des concessions substantielles en conséquence, a-t-il déclaré.

Trump a répété à plusieurs reprises qu'il ne conclurait qu'un accord global avec la Chine. Ses proches disent qu'il reste ferme dans cette vision.

«Nous avons passé un bon moment avec la Chine. Nous avons passé un mauvais moment avec la Chine. Nous sommes actuellement à une étape très importante en termes d’accord éventuel », a déclaré Trump aux journalistes vendredi. «Mais nous sommes en train de négocier un accord très difficile. Si la transaction ne correspond pas à 100% pour nous, nous ne le ferons pas. "

Les personnes qui connaissent bien la situation disent que les contacts qui ont repris cet été après l’effondrement du mois de mai se sont concentrés sur la manière de reprendre les négociations et d’éviter l’escalade des conflits tarifaires qui ont frappé les marchés financiers.

Toutefois, ces entretiens ont porté davantage sur un calendrier pour la mise en œuvre d'un accord limité que sur le contenu des dispositions sur lesquelles les deux parties ne sont pas d'accord.

Les discussions ont porté sur ce que les responsables de l'administration américaine considèrent comme un processus en trois phases, ont déclaré des personnes familiarisées avec les discussions. La suite impliquerait des achats à grande échelle d’exportations américaines de produits agricoles et d’énergie vers la Chine, la mise en œuvre des engagements en matière de propriété intellectuelle pris par la Chine dans un projet d’accord cette année et enfin un renversement partiel des droits de douane des États-Unis.

Bloomberg News a rapporté en septembre que l'équipe de Trump discutait d'un éventuel contrat limité incluant ces éléments. Cela pourrait ouvrir la voie à des négociations plus larges l'année prochaine. Toutefois, si la Chine insiste pour ne pas participer aux discussions de politique industrielle, ces plans pourraient être renversés.

Conflit fondamental

La Chine a toujours dû accepter d'abandonner son modèle économique dans le cadre d'un accord commercial avec les États-Unis. Un projet d'accord conclu en avril avant le début des négociations incluait peu d'engagements concrets de la part de la Chine d'abandonner le type de politique industrielle que le gouvernement Trump et d'autres avant de se plaindre, selon des personnes familiarisées avec les négociations.

Ce schéma visait principalement à accroître la transparence en Chine lors de l’extension de ses subventions. Cela incluait essentiellement un engagement à répudier Made in China 2025, le plan de Xi Jinping visant à dominer les industries clés du XXIe siècle telles que l'intelligence artificielle, la robotique et les véhicules électriques, sans toutefois fixer de calendrier pour la suppression des subventions publiques. Chinois qui nourrissent le plan.

Une raison à cela est que le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, s'est concentré sur ce qu'il considère comme des demandes pragmatiques pour le changement chinois plutôt que comme un appel aigu à l'abandon généralisé de la politique industrielle de Beijing, ce que certains faucons devraient être tenus de respecter. Beijing.

Le Lighthizer a refusé de commenter l'état des négociations par le biais d'un conseiller. Bien qu'il soit peu susceptible d'accepter une offre chinoise qui ne respecte pas les subventions ou les politiques industrielles, ses proches disent qu'il pourrait être disposé à "faire suite" à un accord et à un accord "de récolte précoce" pendant que les négociations se poursuivent. .

Néanmoins, des proches du gouvernement disent que le chef commercial de Trump aurait probablement besoin d'un compromis similaire à une politique de subvention et industrielle pour vendre le contrat chez lui.

L'accord conclu le mois dernier entre le Japon et les États-Unis sur l'agriculture, le commerce numérique et un nombre limité de droits de douane sur les produits industriels constitue un modèle possible. Il a été présenté comme la première phase d'une négociation plus longue.

Un tel accord laisserait en suspens le sort d'une grande demande du gouvernement Trump, mettant le président sur la défensive chez lui avant les élections au 2020.

Rufus Yerxa, ancien responsable du commerce américain à la tête du National Foreign Trade Council, groupe de pression critiquant les guerres commerciales de Trump, a déclaré Rufus Yerxa. "À tout le moins, la direction aura beaucoup à expliquer si elle tombe de la table."

David Dollar, un ancien représentant du Trésor américain en Chine à la Brookings Institution, a déclaré que les efforts de la Chine pour restreindre les discussions sont une preuve supplémentaire que les deux parties renforcent leurs positions dans un accord plus large.

source: Bloomberg

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