Des activistes combattent Denka, une entreprise japonaise qui lance des agents cancérogènes dans l'air américain

Lydia Gerard et Robert Taylor n'ont jamais failli perdre leur sang-froid, même lorsqu'il est devenu évident que le voyage entre des kilomètres de 12.000 du sud des États-Unis au Japon était sur le point de devenir futile.

Niés même par la courtoisie d'une brève réunion - dans un pays réputé pour son civisme - avec des représentants d'une société japonaise à qui ils reprochent d'avoir jeté un produit chimique toxique en l'air au-dessus de leur ville natale, ils ont écouté patiemment ce que leur ont dit des gardes en uniforme. à plusieurs reprises: faire demi-tour et partir - immédiatement.

Ils avaient marché ensemble pendant la pause de midi jusqu'au bâtiment lumineux du siège de Denka, dans le centre de Tokyo, espérant que lors de ce deuxième voyage dans la capitale japonaise en trois mois, ils auraient l'occasion de se défendre eux-mêmes. les personnes les mieux placées pour mettre fin à la misère de leur ville.

Moins d’une semaine plus tôt, Gerard, 65, et Taylor, 79, ont quitté la Réserve, en Louisiane, dans un seul but: présenter à Denka, une entreprise japonaise de produits chimiques, la preuve que les émissions toxiques de leur usine en sont responsables. pour des taux exceptionnellement élevés de cancer et une litanie d'autres maladies dans sa ville natale.

Au lieu de cela, lors d'une visite non annoncée au siège de Denka, ils ont rencontré un mur de silence alors qu'ils tentaient de trouver des représentants de l'entreprise.

Entourés de gardes de sécurité avant de pouvoir pénétrer dans les locaux de la société, Gerard et Taylor ont été informés que personne de Denka n’était disposé à leur parler ou à accepter une copie d’une étude du University Human Rights Network (UNHR), publiée dans Juillet, qui a révélé que des résidents proches de l'usine, opérés par la filiale américaine de Denka, avaient contracté le cancer à un taux inhabituellement élevé.

Un secteur de recensement situé près de l'usine présente le risque de cancer le plus élevé des États-Unis en raison de la toxicité de l'air, multipliée par 50 par rapport à la moyenne nationale, selon la US Environmental Protection Agency (EPA).

Lydia Gerard et Robert Taylor à Tokyo. Photo: Justin McCurry

Après avoir reçu plusieurs commandes, Gérard rompit le silence. «Nous habitons à côté de l'usine de Denka en Louisiane et nous avons beaucoup d'inquiétudes. Nous voulons leur donner cette information », a déclaré Gérard, dont le mari, Walter, est décédé du cancer l'année dernière, alors que des agents de sécurité se trouvaient devant la réception située au deuxième étage de l'immeuble.

La maladie a été diagnostiquée chez Walter deux ans avant la publication du rapport de l’EPA sur 2015.

Après avoir échoué, Gérard essaya à nouveau. "Quelqu'un de Denka pourrait venir le chercher, s'il vous plaît", a-t-elle déclaré, faisant référence à l'étude sur la santé réalisée par UNHR, un groupe de la société civile basé aux États-Unis qui a organisé son voyage au Japon.

Entourée de gardes et de plusieurs hommes en costume qui ne pouvaient pas être identifiés comme leurs identifiants de longe tournés vers l'intérieur, elle a ajouté: "Nous ne voulons ni leur parler ni obtenir d'informations, nous voulons simplement les donner à quelqu'un de Denka."

Les émissions toxiques de Reserve, une ville de la paroisse Saint-Jean-Baptiste - une communauté ouvrière à prédominance noire - proviennent principalement des installations de Pontchartrain Works, le seul endroit aux États-Unis à fabriquer du néoprène en caoutchouc synthétique.

Cancer Town, une série d'un an du Guardian, s'intéresse à la lutte pour un air pur de la ville, ainsi qu'à d'autres communautés situées dans la région située entre La Nouvelle-Orléans et Baton Rouge, connue sous le nom de Cancer Alley.

Ancien Dupont, qui appartient maintenant à Denka Chemical Plant, situé à Reserve, en Louisiane, le 11 July 2019. Photographie: Bryan Tarnowski / The Guardian

Le gouvernement américain considère que le chloroprène, constituant principal du néoprène, est probablement cancérogène pour l'homme. Cependant, le gouvernement japonais ne classe pas le chloroprène dans la liste des produits chimiques dangereux et ne consigne aucun registre public des émissions de chloroprène à Omi, au large des côtes du Japon, où Denka gère la seule usine du pays qui fabrique ce produit. mais par un processus différent de celui utilisé dans votre usine de la réserve.

Lorsque le groupe s'est rendu de Tokyo à l'est de la préfecture de Chiba, où se trouve une grande usine chimique de Denka, les responsables leur ont dit que l'installation ne produisait pas de chloroprène et ont poliment refusé les demandes de visite guidée impromptue de l'installation. similaires à celles offertes aux enfants d’âge scolaire.

L'usine de la réserve, construite à l'origine par le géant américain des produits chimiques DuPont, a été mise en service à 1968. La société l'a vendue à Denka peu de temps avant la publication du rapport de l'EPA sur 2015.

S'adressant aux journalistes du club des correspondants étrangers au Japon la veille de sa visite infructueuse au siège de Denka, Gerard, né près de l'usine et y a élevé une famille, a déclaré que son mari "a toujours été en bonne santé et nous croyons [le cancer] est le résultat du chloroprène de l’usine de Denka.

«Nous ne voulons pas bouger. L'usine doit réduire les émissions ou doit déménager. Denka a la responsabilité d'être de bons voisins, mais ils ne voient pas la nécessité de réduire les émissions. Il n'y a aucune raison pour qu'ils ne puissent pas faire ce qui est nécessaire. “

Taylor et Gerard, accompagnés de Ruhan Nagra, directeur général de UNHR, ont trouvé leur chemin bloqué par la sécurité dès leur entrée dans le hall du deuxième étage qui abrite le siège de Denka.

La confrontation, à laquelle le Guardian a assisté, a duré environ 14 minutes 25 et a pris fin après qu'un homme costaud aux lunettes de soleil, qui semblait être un responsable de la sécurité, ait demandé à plusieurs reprises "de quitter le bâtiment immédiatement" et a refusé d'accepter et de réussir l'étude de l'UNHR. .

L'impasse était la répétition d'une tentative manquée de Taylor et Gerard d'entrer dans l'assemblée générale de Denka lors de leur première visite au Japon en juillet.

Lydia Gerard devant sa maison de la réserve, à côté d'un monument commémoratif de son défunt mari, Walter Gerard, décédé à 2018. Photographie: Julie Dermansky / The Guardian

"Ils ne nous parlent pas", a déclaré Taylor, dont la fille adulte, Raven, est atteinte d'une maladie intestinale rare - la gastroparésie - à laquelle, selon lui, les médecins ont associé le chloroprène. «C'est comme ça qu'ils nous traitent - comme si nous n'étions rien. DuPont et Denka nous ont offert la même chose, même dans ma cour arrière, ainsi que du gouverneur de la Louisiane. Cette stratégie est inutile - ils ne nous permettront jamais d'entrer là-bas. Nous sommes considérés comme le fruit le plus bas parce que nous sommes le moins en mesure de nous protéger. "

Au moins un agent de sécurité a suivi Taylor, Gerard et Nagra jusqu'à une station de métro située de l'autre côté de la route.

Dehors, sous la bruine, Gerard réfléchit à une autre tentative infructueuse d'implication dans l'entreprise qu'elle blâme pour le cancer qui a tué son mari.

"Cela montre à quel point les grandes entreprises pensent ce que sont les gens comme nous", a-t-elle déclaré, se réfugiant sous un parapluie. «Ils ne veulent pas entendre ce que nous avons à dire. Tout le monde veut que nous partions et restions silencieux. Mais ne faisons pas ça.

Mais elle et Taylor ont exprimé l’espoir que leur visite susciterait davantage d’intérêt pour leur situation au Japon, où les médias ont largement ignoré les accusations portées contre la société. Après leur dernière visite, un grand quotidien et un hebdomadaire économique ont annoncé leur intention de publier des articles sur le sujet.

UNHR a pu organiser une réunion avec la Banque japonaise pour la coopération internationale (JBIC), qui a aidé à financer l'achat de l'usine de DuPont par Denka.

Les responsables de la JBIC ont refusé de discuter de leur implication dans le projet Denka, citant notamment un litige en cours impliquant Denka, selon Nagra. Lors de sa réunion avec Nagra, Taylor et Gerard, la banque ne parlerait que de manière générale des procédures de financement de projet, a-t-il ajouté.

La JBIC classe l’usine de Denka dans la catégorie C, c’est-à-dire qu’elle a déterminé que l’usine «n’aurait probablement que peu ou pas d’impact négatif sur l’environnement» et ne nécessitait pas d’examen ni de surveillance de l’environnement.

Les représentants de la JBIC ont refusé de discuter des raisons pour lesquelles la banque avait choisi cette note lorsque Nagra le pressait. Il n'est pas clair si une note C empêcherait les résidents de la Réserve de déposer une plainte via le processus de plainte interne de la JBIC.

Quelques minutes après que lui et Gérard eurent été obligés de quitter Denka, Taylor s'efforça de cacher son amertume à propos de la société - pour son refus d'admettre qu'il était responsable de l'air dangereusement toxique et de son apparent mépris pour les victimes et leurs victimes. les familles.

"Nous leur sommes si insignifiants qu'ils utilisent des chiens pour nous empêcher d'entrer", a-t-il déclaré. «Nous parler, ce serait admettre que nous sommes humains. C'est comme s'ils disaient: "Nous pouvons rejeter ce que nous voulons dans votre communauté et vous devez vous asseoir et laisser les choses se produire."

source: Tuteur

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