Les aliments édités par les gènes vont frapper les étagères des magasins

Les produits alimentaires utilisant la technologie de modification des gènes pourraient toucher les magasins à travers le pays cette année parmi les préoccupations persistantes des consommateurs après la mise en place d'un système de notification de ces aliments en octobre.

La technologie accélère considérablement l’amélioration des plantes et des animaux, un processus traditionnellement conduit par la sélection.

Les critiques craignent que certains produits alimentaires modifiés par des gènes ne nécessitent pas de suivi pour des raisons de sécurité. Les notifications des États et les indications sur les étiquettes des produits sont également volontaires.

La technologie permet à un gène spécifique de l’ADN d’être coupé avec précision pour perturber ses fonctions et à l’insertion d’un gène provenant d’un organisme différent.

Jusqu'à présent, les tomates sont beaucoup plus riches en contenu nutritionnel et les cultures de riz à haut rendement ont été développées grâce à la technologie.

Masato Kinoshita, professeur adjoint à l'Université de Kyoto, a développé une race de poisson rouge plus épais en modifiant des gènes.

«Les coûts baisseront si la production augmente sans plus d'attention. Les consommateurs bénéficieront de la baisse des prix », a déclaré Kinoshita.

Le ministère de la Santé a déclaré qu'il était obligatoire de placer les aliments génétiquement modifiés dans le cadre des contrôles de sécurité prévus par la loi sur l'hygiène des aliments.

Mais les aliments édités par des gènes utilisant cette technique pour en extraire des gènes sont traités comme une exception dans le système de notification.

Les développeurs doivent notifier ces produits alimentaires au gouvernement. Mais ce n'est pas obligatoire.

On pense que ce type particulier d’édition de gènes "pose le même degré de risque que la sélection classique", a déclaré un responsable du ministère.

Entre-temps, les aliments dans lesquels un gène a été introduit doivent passer des tests de sécurité.

L'Agence de la consommation a décidé de ne pas rendre obligatoire l'étiquetage des aliments modifiés par des gènes en utilisant la technique d'extraction génique. Il en est venu à la conclusion qu'il est impossible d'identifier scientifiquement les produits à l'aide de cette technique.

En outre, l'agence a du mal à trouver des sociétés étrangères qui produisent ou vendent des produits utilisant cette technique.

Mais l'agence demande aux entreprises d'indiquer volontairement toute utilisation de cette technique sur les étiquettes de produits en réponse aux demandes des consommateurs.

Hiroko Yoshimori, chef du groupe civique Non GM Seed Forum, joue un rôle crucial dans le traitement gouvernemental des aliments modifiés par gène.

«Des choses inattendues peuvent arriver. Un mauvais gène pourrait être coupé par erreur », a déclaré Yoshimori. "Je pense que le système a été lancé à la hâte sans considération suffisante."

source: Jiji Press

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