Vue aérienne d'une section déboisée de l'Amazone à Porto Velho, au Brésil. Photo: Nacho Doce / Reuters

Le directeur de l'Institut national de recherche spatiale (INPE) a été limogé au milieu d'une controverse sur des données satellitaires montrant une augmentation de la déforestation en Amazonie, que le président d'extrême droite Jair Bolsonaro a qualifié de "mensonges".

Ricardo Galvao, qui a défendu l'institut et critiqué l'attaque de Bolsonaro, a été licencié vendredi à la suite d'une rencontre avec le ministre de la Science et de la Technologie, Marcos Pontes.

"La façon dont je me suis exprimé à propos du président a créé une gêne insoutenable", a déclaré Galvão vendredi matin, selon le site Internet Folha de S. Paulo.

"Renvoyer le directeur de l'INPE n'est qu'un acte de vengeance contre quelqu'un qui a montré la vérité", a déclaré le coordinateur des politiques publiques de Greenpeace Brésil, Márcio Astrini.

Construit sur 2004, le système de satellites Deter rend publiques des données mensuelles et quotidiennes disponibles sur un site Web gouvernemental mis à jour régulièrement. Ses données pour les derniers mois ont montré une augmentation alarmante de la déforestation au cours des derniers mois: elle a augmenté de 88% en juin par rapport à l'année précédente. La première moitié de juillet était 68% en juillet de 2018.

Bolsonaro et des ministres ont qualifié son lancement irresponsable et sa tentative de ternir l'image du Brésil à l'étranger. Le mois dernier, il a qualifié INPE de "mensonges" et a laissé entendre que Galvão était "au service" d'un groupe étranger à but non lucratif. Le lendemain, Galvão a déclaré que le président s'était comporté «comme s'il était dans un bar» et a défendu les données de l'institut.

Les données les plus précises sur la déforestation en Amazonie brésilienne sont collectées par le système de satellites Prodes et publiées chaque année. Le système de satellites Deter a une résolution inférieure et est principalement utilisé pour les alertes de déforestation, a déclaré Tasso Azevedo, ancien chef du service forestier du Brésil. Mais au cours des dernières années 12, chaque fois que les données annuelles de Deter indiquaient une augmentation de la déforestation, Prodes confirmait la tendance et calculait un taux encore plus élevé. Les données Prodes accessibles au public remontent à 1988.

Azevedo est le coordinateur de MapBiomas, une initiative d'ONG, d'universités et d'entreprises technologiques qui suit l'évolution de l'utilisation des terres. Il a déclaré que de janvier à juillet, les chiffres cumulés de Deter montraient une augmentation de 62% de la déforestation par rapport à la même période de l'année dernière, et que trois autres systèmes internationaux de surveillance par satellite indiquaient également une augmentation de la déforestation. «Tout le monde a une méthodologie différente, donc les données sont différentes, mais tout le monde parle d'une augmentation de la déforestation», a-t-il déclaré.

Jeudi, Bolsonaro et le ministre de l'Environnement, Ricardo Salles, ont critiqué les données pour leur caractère irresponsable et sensationnel. "Les chiffres ont été discutés, il me semble, dans le but d'attaquer le nom du Brésil et le gouvernement", a déclaré Bolsonaro.

Dans une présentation, Salles a déclaré que son équipe avait découvert des centaines de zones de déforestation incluses dans les chiffres de juillet des mois ou années précédents. Il n'a pas expliqué la méthodologie utilisée. L'INPE a défendu leurs numéros dans une déclaration et déclaré qu'il n'avait pas encore eu accès à l'étude de Salles.

Le gouvernement craint que des données alarmantes ne portent atteinte à un accord commercial majeur entre le bloc commercial sud-américain, le Mercosur et l'UE. Les écologistes ont déclaré que les dégâts avaient déjà été causés.

"L'image des Brésiliens est déjà désespérément compromise par cette croisade contre les faits", a déclaré Carlos Rittl, secrétaire exécutif de l'Observatoire du climat.

source: Folha de S. Paulo | Gardien

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